상단여백
HOME 뉴스 교육
외상 후 스트레스 장애 반드시 심리치료 이루어져야 한다[기고]정명희 / 창원지방법원 촉법소년‧소녀심리상담

   
 
얼마전 5월 7일 아침 등굣길에 아주동 장애우 자식과 엄마의 교통사고 기사를 보면서 안타까운 마음과 걱정스러운 마음이 앞선다. 우선 그 날 교통사고의 현장을 직접 목격한 초‧중‧고 학생들이 있었다면 정신적 충격이 무척이나 컸을 것이다. 그렇기 때문에 우리 거제시나 보건소, 교육청 등에서는 외상 후 스트레스 심리상담을 반드시 실시해야 할 것이다. 만약 치료 시기를 넘겨 버리면 평생 죽을 때까지 눈에 보이지 않는 정신적인 트라우마가 순간순간을 괴롭히는 문제들이 분명히 발생할 수 있다.

먼저 외상 후 스트레스 장애는 사람이 전쟁, 고문, 자연재해, 사고 등의 심각한 사건을 경험한 후 그 사건에 공포감을 느끼고 사건 후에도 계속적인 재경험을 통해 고통을 느끼며 거기서 벗어나기 위해 에너지를 소비하게 되는 질환으로, 정상적인 사회 생활에 부정적인 영향을 끼치게 된다.

외상 후 스트레스 장애는 충격적인 사건 자체가 일차적인 원인이지만 충격적인 사건을 경험한 모두가 이 질환을 경험하는 것은 아니다. 일반인 중 60%의 남자와 50%의 여자가 상당히 의미 있는 사건을 경험하지만 실제 이 질환의 평생 유병율은 6.7% 정도이다. 사건 경험전의 심리적, 생물학적 사전 요인이 질환 발생에 관여하는 것으로 생각된다. 질환 발생과 연관된 위험인자로는 어렸을 때 경험한 심리적 상처의 존재, 성격장애나 문제, 부적절한 가족 및 동료의 정서적 지원, 여성, 정신과 질환에 취약한 유전적 특성, 최근에 스트레스 많은 삶으로 변화, 과도한 음주가 있다.

이 밖에 심리학적 원인은 어렸을 때 심리적인 충격과 관련하여 해결되지 않은 심리적인 갈등들이 현재의 사건과 맞물려 다시 일깨워지는 것으로 보는 정신분석적 모델과, 조건화된 자극이 지속적으로 공포 반응을 일으켜서 그 자극을 피하려는 행동이 문제를 일으키는 것으로 보는 인지 행동적 모델로 설명하고 있다.

생물학적 요인으로는 신경전달 물질인 도파민, 노르에피네프린, 벤조다이아제핀 수용체, 그리고 시상하부-뇌하수체-부신 축의 기능 등이 연관이 있는 것으로 보고되고 있다. 외상 후 스트레스 장애 환자 군에서 노르에피네프린 시스템과 시상하부-뇌하수체-부신 축의 기능이 증가되어 있다는 연구보고가 있고, 자율신경계의 반응이 과도하게 증가되어 있다는 연구결과도 있는데, 그 증거로 혈압 및 심장박동 수가 증가되어 있고 비정상적인 수면구조를 보이는 것을 들 수 있다. 일부 연구는 이 질환이 우울장애 및 공황장애와 원인적 측면에서 유사성을 가진다는 주장을 하기도 한다. 외상 후 스트레스 장애의 주된 증상은 충격적인 사건의 재경험과 이와 관련된 상황 및 자극에서 회피하는 행동을 보이는 것이다. 질환은 사건 발생 1달 후 심지어는 1년 이상 경과된 후에 시작될 수도 있다. 환자는 해리 현상이다 공황발작을 경험할 수도 있고 환청 등의 지각 이상을 경험할 수도 있다. 연관 증상으로는 공격적 성향, 충동조절 장애, 우울증, 약물남용 등이 나타날 수 있다. 집중력 및 기억력 저하 등의 인지기능 문제가 나타날 수도 있다.

미국 정신의학회(American Psychiatric Association)의 정신장애 진단 통계편람(DSM-Ⅳ-TR)에 따르면, 외상성 사건을 경험했던 개인이 자신이나 타인의 실제적이거나 위협적인 죽음이나 심각한 상해, 또는 신체적 안녕에 위협을 가져다 주는 사건(들)을 경험하거나 목격하거나 직면하였을 때와 개인의 반응에 극심한 공포, 무력감, 고통이 동반될 때 스트레스 장애의 증상이 나타나는 것으로 진단한다. 개인의 반응에 극심한 공포, 무력감, 고통이 동반될 때 소아에서는 이런 반응 대신 지리멸렬하거나 초조한 행동을 보이기도 한다.

사건에 대한 반복적이고 집요하게 떠오르는 고통스런 회상(영상이나 생각, 지각을 포함-소에서는 사고의 주제나 특정이 표현되는 반복적 놀이를 함), 사건에 대한 반복적이고 괴로운 꿈(소아에서는 내용이 인지되지 않는 무서운 꿈), 마치 외상성 사건이 재발하고 있는 것 같은 행동이나 느낌(사건을 다시 경험하는 듯한 지각, 착각, 환각, 해리적인 환각 재현의 삽화들, 이런 경험은 잠에서 깨어날 때 혹은 중독상태에서의 경험을 포함), 외상적 사건과 유사하거나 상징적인 내적 또는 외적 단서에 노출되었을 때 심각한 심리적 고통, 외상적 사건과 유사하거나 상징적인 내적 또는 외적 단서에 노출되었을 때의 생리적 재반응 중 한 가지 또는 그 이상 방식으로 지속적으로 재경험을 할 때 역시 외상 후 스트레스 장애로 진단한다.

또 외상과 연관되는 자극을 지속적으로 회피하려 하거나, 전에는 없었던 일반적인 반응의 마비가 외상과 관련되는 생각, 느낌, 대화를 피하고 외상이 회상되는 행동, 장소, 사람들을 피하며 외상의 중요한 부분을 회상할 수 없다거나 중요한 활동에 흥미나 참여가 매우 저하되어 있으며 다른 사람들로부터의 소외감, 정서의 범위제한, 미래가 단축된 느낌을 받는 등 세가지 이상일 때 또한 외상 후 스트레스 장애로 진단한다.

잠들기 어려움 또는 잠을 계속 자기 어려움, 자극에 과민한 상태 또는 분노의 폭발, 집중의 어려움, 지나친 경계, 악화된 놀람 반응 중 외상 전에는 존재하지 않았던 증가된 각성 반응의 증상이 두 가지 이상 일 때나, 장해의 기간이 1개월 이상일 때 외상 후 스트레스 장애로 진단한다.

증상이 임상적으로 심각한 고통이나 사회적, 직업적, 다른 중요한 기능 영역에서 장해를 초래한다. 외상 후 스트레스 장애를 진단 받은 후에는 급성, 만성, 지연성으로 세분화 할 수 있다. 급성은 증상 기간이 3개월 이하 일 때를 말하고 만성은 증상 기간이 3개월 이상, 지연성은 스트레스 발생 후 적어도 6개월 이후 증상이 나타난다.

외상후 스트레스 장애 진단에 있어 우선적인 고려 사항은 사고 당시 뇌 손상에 의한 증상 발생의 가능성을 배제하는 것이다. 뇌 자기공명영상 촬영 등 뇌 손상 정도 평가에 관한 검사가 필요할 수 있다. 또한 알코올 등의 물질 남용, 간질 등의 기질적 질환에 대한 감별이 이루어져야 하고 이에 필요한 뇌파 검사 등의 검사가 필요할 수 있다.
타 정신과 질환으로 오진되는 경우가 있으므로 불안장애, 우울장애, 통증장애, 그리고 물질남용 등의 질환을 가진 환자는 외상 후 스트레스 장애 존재 유무를 의심해봐야 한다.

충격적인 사건을 당한 사람에게 우선적으로 제공해야 할 것은 정서적인 지지와 그 사건에 대해 함께 이야기를 나눌 수 있는 용기를 북돋는 것이다. 또한 이 상황을 잘 이겨낼 수 있도록 이완요법 등의 적응 방법을 교육하는 것도 좋은 치료방법이다. 또한 외상 후 스트레스 장애라는 질환과 치료에 대한 교육이 필요하다.

치료는 다른 질환과 마찬가지로 약물 치료와 정신 치료 요법이 사용되는데, 약물 치료로는 SSRI(selective serotonin reuptake inhibitor)가 우선적으로 고려되는 약물로써, 이 약물은 우울증 및 다른 불안장애의 증상과 유사한 증상뿐만 아니라 외상 후 스트레스 장애 교유의 증상도 호전시킨다.

정신 치료 요법으로는 정신역동적 정신치료가 도움이 될 수 있다. 이 밖에 행동치료, 인지치료, 최면 요법 등이 심리 요법으로 활용되고 있다.

사건(trauma)후 외상 후 스트레스 장애 증상의 발생은 짧게는 일주일부터 길게는 30년 이후에도 가능하다. 증상의 정도는 시간에 따라 변화하고 스트레스 시기에 강하게 나타난다. 치료하지 않는 경우에 30%는 저절로 정상으로 돌아오고, 40% 정도는 가벼운 증상을 지속적으로 경험한다. 20%정도는 중등도의 증상을 지속적으로 경험하며 10%는 증상의 호전이 없고 심지어는 증상이 악화된다. 일반적으로 나이가 매우 어리거나 반대로 고령에서 발생한 경우 중장년층에 비해 더 어려움을 경험한다.

다른 질환이 있는 경우 예후가 좋지 못하며 좋은 사회적 관계가 존재하는 경우 예후가 좋은 것으로 알려져 있다.

마지막으로 그날 아주동 교통사고는 얼마되지 않았으므로 지금부터라도 1단계~ 3단계등으로 나누어 심리치료를 진행 한다면 정신적인 충격에서 벗어나 행복하고 건강한 삶을 지향할 수 있는 계기가 될 것으로 본다.

- 신라대 ‧ 경남과학기술대 출강
- 통영 보호 관찰소 청소년 상담

뉴스앤거제  nng@daum.net

<저작권자 © 뉴스앤거제, 무단 전재 및 재배포 금지>

뉴스앤거제의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
포토 뉴스
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
여백
여백
Back to Top