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"2027 거제 배 엑스포 유치, 미온적 태도로는 실기(失機) … 분명한 입장 밝혀야"거제정책연구소 김범준 소장, 24일 기자회견서 변 시장, 시의회 입장표명 압박

“2027년 거제 엑스포 유치는 침체된 거제를 일깨울 신 성장동력이다. 여타 행정절차를 감안할 때 이번 여름이 지나면 실기(失機)할 수 있다. 거제시와 시의회는 정치적 이해득실에 따른 미온적 태도를 버리고, 대승적 차원에서 거제가 살 길을 결단해야 한다. 지금이라도 분명한 입장정리와 함께 국제대회 유치를 위한 타당성 검토용역을 당장 발주해야 한다”

24일 오전 긴급 기자회견을 자청한 거제정책연구소 김범준 소장은 ‘2027 거제 배 엑스포’ 유치전 참여를 강한 톤으로 주문했다. 김 소장은 ‘거제 배 엑스포’ 유치의 필요성과 의미, 시일의 긴박성을 세세히 설명하며, 그동안 자신의 유치전 참여 주장에 미온적 태도를 보여온 변광용 거제시장과 시의회의 분명한 입장표명을 사실상 압박했다.

김 소장은 “지난 5월 29일 2027년 거제 엑스포 유치를 위한 시민설명회를 개최한 후, 몇 차례에 걸쳐 변광용 시장에게 면담을 요청했으나 지금까지 직접 만나지 못했고, 시의회 의장을 비롯한 다수 의원들을 만나 유치전 참여를 설득했으나 분명한 입장정리가 되지 않고 있다”면서 “당장 타당성 검토용역을 시작해 그 결과를 바탕으로 늦어도 올해 안에 중앙부처에 유치의사를 표명해야 하는데, 이렇게 차일피일 시간만 끌게 되면, 결국 2027년 거제엑스포 유치는 사실상 물 건너 가게 될 것”이라고 크게 우려했다.

그러면서 “하루빨리 거제시가 중심을 잡고 중앙정부에 유치의사를 밝힌 뒤 범시민적 유치추진위원회를 구성해 속도감 있게 추진해야 한다”고 강조했다.

거제 배 엑스포 유치 이유와 관련, 김 소장은 “조선산업이 위기를 맞은 지금이야말로 엑스포 유치의 가장 최적기”라며 “조선업과 조선기자재 산업에 대한 정부차원의 특단대책이 필요한 상황에서 진해만 연안 도시들의 새로운 먹거리 창출을 위한 전환점이 될 수 있고, 남부내륙철도의 적기완공은 물론 지지부지한 해양플랜트 산단도 제대로 정착할 수 있을 것”이라고 설명했다.

김 소장은 특히 “엑스포 유치가 쉽지 않은 과제”라면서도 “거제가 갖고 있는 산업적 문화적 역사적 장점을 활용하면 2012년 여수나 2018년 평창이 그랬던 것처럼 거제시도 국제도시로서의 큰 위상을 발휘하게 될 것”이라고 전망했다.

거제엑스포 유치가 자신의 정치적 입지 마련을 위한 것 아니냐는 지적에 대해선 “부산시 공무원(서울본부장)으로 근무하면서 현재 부산시가 추진 중인 등록엑스포 유치와 관련된 실무를 직접 다뤄 본 경험이 있기에 엑스포 유치를 주장하는것”이이라며 “정치적 이해관계 때문에 (자신이)걸림돌이 된다면, 언제라도 유치전 전면에서 빠질 수 있다”고 장담했다.

그러면서 “엑스포 유치라는 과제를 위해 진보·보수, 직영·협력업체, 사용자·노동자, 조선소와 지역사회 등 그동안 거제를 갈라 놓았던 모든 이해관계를 내려놓고 지금은 한 목소리를 낼 때”라고 강조했다.

김 소장은 “2027년 엑스포 개최지 결정은 2022년에 이뤄지는 만큼 하루 빨리 거제시가 유치의사를 중앙정부에 밝히고 범시민 차원에서 유치추진위원회를 구성해야 한다”면서 “변 시장이 엑스포 추진 의사가 있는지, 본인 공약을 장기과제로 전환한 이유가 타당한지, 범시민유치위원회를 구성할 의사가 있는지 등을 답해야 할 것”이라고 촉구했다.

한편, 김 소장이 밝힌 2027 엑스포는 국제박람회기구(BIE)의 공식엑스포 중 ‘인정 엑스포’를 의미하며 ‘등록 엑스포’와는 구분된다. 등록 엑스포는 개최기간이 6개월로 매 5년마다 광범위한 주제로 열리며, 인정 엑스포는 배와 섬 등 명확한 주제를 정해 3주에서 3개월간 열리고 등록 엑스포 사이에 개최된다. 지난 2012년 열린 여수 엑스포가 인정 엑스포였다.

신기방 기자  nng@daum.net

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